alexa
disway ntt malang

Kilas Balik Serangan Jepang di Timor Leste

TIGA bulan usai penyerangan Pearl Harbor, pendudukan Jepang di Asia Tenggara mencapai batas selatannya dengan serangan Timor pada 20 Februari 1942. Tepatnya saat pulau itu terbagi antara dua kekuatan kolonial: Belanda di barat dan Portugis di timur.

Pada awal Februari 1941, Australia telah setuju dengan pejabat Belanda dan Inggris bahwa pasukan Sekutu, di bawah komando Australia, akan memperkuat Timor jika Jepang memasuki perang. Dengan demikian, Sparrow Force, sebutan kehadiran Sekutu di Timor, mendarat di pulau itu lima hari setelah serangan Jepang di Pearl Harbor.

Ini adalah bagian dari strategi untuk mempertahankan lapangan udara depan dan juga melibatkan penyebaran Lark Force di Rabaul dan Gull Force di Ambon.

Dilansir dari Australian War Memorial, meskipun setuju untuk melindungi Timor dengan pasukannya, komandan Sekutu tidak membayangkan serangan besar-besaran Jepang di pulau itu. Mereka juga tidak memiliki persetujuan Portugis untuk menduduki bagian timur pulau. Pemerintah kolonial mengambil “pandangan optimis yang luar biasa” tentang pasukan Jepang yang bakal menghormati netralitas Portugis.

Sementara Kupang, pusat pemerintahan Belanda, menjadi fokus serangan Jepang. Mereka menghadapi pasukan dari Batalyon 2/40 Australia, satu skuadron pengebom Hudson Angkatan Udara Australia (RAAF), deretan artileri pantai Australia, dan 1.000 tentara Belanda.

Dikepung dan kekurangan amunisi, mereka bertahan selama empat hari. Tetapi dipaksa menyerah pada 23 Februari. Pasukan Jepang juga telah dikirim ke Dili, ibu kota Portugis, di mana mereka hanya menghadapi perlawanan terbatas. Tetapi yang terpenting, mereka mengumumkan rencana kedatangan pasukan Portugis antara 19 dan 20 Februari.

Sebanyak 250 orang lagi dari Perusahaan Independen 2/2 Australia telah dikirim ke bagian Portugis pulau itu sebelum serangan Jepang. Mereka tidak secara langsung menentang invasi. Tetapi bertindak sebagai kekuatan gerilya. Setelah penyerahan pasukan utama Sekutu di sekitar Kupang, 140 anggota 2/40 dan beberapa pasukan Belanda berhasil menghindari pengepungan. Beberapa diserahkan kepada Jepang oleh orang Timor Barat. Sementara sisanya melintasi pulau untuk bergabung dengan 2/2.

Medan terjal Timor menawarkan kondisi yang ideal untuk perang gerilya. Tetapi keberhasilan awal operasi ini dimungkinkan oleh dukungan rakyat Timor, yang menyediakan makanan dan tempat berteduh, kuda poni untuk membawa alat berat, bertindak sebagai kuli angkut dan pemandu, dan membantu mendirikan penyergapan.

Beberapa mengangkat senjata sendiri dan bertempur bersama orang Australia. Banyak orang Timor dieksekusi oleh Jepang karena memberikan bantuan kepada para gerilyawan. Bantuan juga datang dari Portugis yang telah diizinkan untuk menjaga ketertiban di koloni mereka.

Mempertahankan jalur suplai ke Australia di Timor selalu sulit. Pada 27 Mei 1942 Royal Australian Navy (RAN) memulai apa yang akan menjadi perjalanan reguler dari Darwin ke Timor untuk memasok dan memperkuat pasukan. Saat pendaratan Perusahaan Independen ke-2/4 di Betano pada 23 September 1942, HMAS Voyager kandas dengan cepat dan diserang oleh pesawat Jepang. Kapal itu harus dihancurkan.

Pada 1 Desember 1942, HMAS Armidale ditenggelamkan oleh serangan udara Jepang ketika mencoba mendaratkan pasukan Belanda sebagai bagian dari operasi untuk meredakan 2/2. Kapal-kapal RAN dan Angkatan Laut Belanda menghadapi tantangan pembom Jepang selama periode operasi Australia di Timor.

Sejak Juli 1942, Jepang melancarkan serangkaian operasi untuk menghancurkan Australia dan sekutu Timor mereka. Sekitar waktu ini 2/2 menerima bala bantuan dari Australia dalam bentuk Perusahaan Independen 2/4. Pasukan Australia di pulau itu sekarang berjumlah sekitar 700.

Jepang juga menambah ukuran garnisun mereka, dan menyadari sejauh mana orang Australia bergantung pada bantuan rakyat Timor. Mereka berusaha mengambil keuntungan dari perpecahan di antara penduduk setempat.

Orang Timor dari koloni Belanda dibawa untuk meyakinkan orang-orang di timur untuk memutuskan hubungan dengan Australia. Upaya Jepang untuk menyebabkan perselisihan antara pemerintah Timor dan Portugis juga merugikan Australia. Pada Oktober kendali Portugis sebagian besar telah dihilangkan, dan pada November Jepang memerintahkan penahanan semua orang Portugis di pulau itu.

Selama November 1942, Angkatan Udara Amerika Serikat (USAAF) dan RAAF menawarkan beberapa jeda kepada Australia di Timor. Pesawat perampok dan Beaufighter tersedia untuk serangan terhadap posisi dan pengiriman Jepang, melengkapi sejumlah kecil RAAF Hudsons yang telah bertempur sejak awal kampanye.

Ketika tekanan Jepang meningkat, operasi gerilya menjadi lebih sulit. Intelijen yang diberikan oleh penduduk setempat mulai mengering. Dan sejak awal Desember 1942 operasi dihentikan. Awal bulan itu, 2/2 mengevakuasi 190 tentara Belanda dan 150 Portugis yang mengungsi ke Australia. Sebelum meninggalkan pulau itu antara 10 dan 16 Desember.

Setelah kepergian mereka, posisi 2/4 tidak dapat dipertahankan dan juga dievakuasi pada malam 9-10 Januari 1943. Diangkat oleh HMAS Arunta. Kelompok “Z” Lancer, dari Operasi Khusus Australia, meninggalkan Timor pada 10 Februari 1943, yang lantas dijemput oleh kapal selam USS Gudgeon.

Setelah momen itu, pasukan komando Australia dari Unit Khusus “Z” dan orang Timor yang terlatih oleh Australia terus mendarat di Timor. Di bawah pengawasan Departemen Pengintaian Angkatan. Operasi dikompromikan ketika Jepang menangkap pihak pertama dan memulihkan buku kodenya.

Dengan menggunakan kode yang ditangkap, Jepang dapat menipu pihak berwenang Australia. Agar percaya, pasukan komando telah berhasil membangun diri. Mereka juga dapat mengatur supaya gudang-gudang dijatuhkan dan kelompok-kelompok komando yang berturut-turut mendarat. Mereka dengan cepat ditangkap dan setiap orang Timor yang dicurigai membantu mereka yang mencoba menghindari penangkapan dihukum.

Selain kegiatan Unit Khusus “Z”, operasi Australia di Timor berlangsung kurang dari setahun. Meskipun memiliki nilai strategis positif yang kecil, operasi tersebut menunjukkan efektivitas taktik perang gerilya melawan Jepang. Itu juga masalah moral. Bahkan dalam menghadapi kekuasaan Jepang yang tampak jelas, pasukan Australia terus bertempur.

Setelah perang, seorang warga Australia yang selamat dari kampanye gerilya selama setahun berkomentar bahwa tanpa bantuan dari para creado, orang Timor yang membantu Australia, kampanye gerilya tidak akan dapat dilakukan sebagaimana mestinya. Yang lain berkata, “Mereka sangat baik, para creado, mereka mempertaruhkan nyawa mereka sepanjang waktu untuk kami. Itu benar-benar membuatmu malu.”

Selebaran propaganda diproduksi oleh Far East Liaison Office (FELO) dan dijatuhkan di Timor Portugis pada akhir Perang Dunia Kedua. Mereka meyakinkan orang Timor bahwa orang Australia adalah teman mereka dan pasukan Sekutu datang untuk merebut kembali negara itu dari Jepang. (mmt/qn)

Sumber: Hari Ini dalam Sejarah: Serangan Besar-besaran Jepang di Timor Leste

Simak video terbaru dari Nomor Satu Kaltim:

Leave A Reply