alexa
disway ntt malang

Kemaruk di Laut China Selatan

Seiring China menjadi lebih tegas di Laut China Selatan, para pesaingnya telah meningkatkan kemampuan militer mereka. Tetapi ada alternatif yang lebih baik selain perang dalam menyelesaikan sengketa di jalur strategis tersebut.

“Ini akan berdarah,” kata Presiden Filipina, Rodrigo Duterte, dalam pidato yang disiarkan televisi. Duterte mengacu pada potensi konflik dengan China atas klaim teritorial yang disengketakan di Laut China Selatan.

Ketegangan antara Filipina dan China telah mencapai tingkat yang tidak menyenangkan sejak Maret, ketika lebih dari 200 kapal China berlabuh di Whitsun Reef/Julian Felipe Reef, jauh di dalam Zona Ekonomi Eksklusif (ZEE) Filipina.

Provokasi semacam itu hanya dapat diartikan sebagai China yang mengerahkan kekuatan militer angkatan lautnya dalam klaim tidak sah mereka atas Laut China Selatan, pelanggaran langsung terhadap Konvensi Hukum Laut PBB (UNCLOS).

Pada 2016, keputusan Pengadilan Tetap Arbitrase sepenuhnya membantah klaim historis China di Laut China Selatan. China menolak hasil sidang tersebut dan melanjutkan kegiatannya di perairan itu, mengembangkan pulau-pulau buatan dan menguji batas-batas teritorial negara penuntut lainnya seperti Filipina, Vietnam, Malaysia, Indonesia, Taiwan, dan Brunei.

Meskipun hubungan memanas antara China dan Filipina selama beberapa tahun terakhir, insiden tersebut telah mengakibatkan Filipina mengirimkan pesawat militer ke atas kapal-kapal China dan meningkatkan “patroli kedaulatan” angkatan laut untuk menjaga keutuhan perairan teritorial mereka.

Filipina kini juga telah membentuk satuan tugas khusus Laut China Selatan yang akan meningkatkan kemampuan militer dan patroli angkatan laut dan udara di wilayah tersebut.

Pada Januari tahun ini, China mengeluarkan undang-undang yang mengizinkan penjaga pantai untuk menggunakan ‘semua cara yang diperlukan’ untuk menghentikan atau mencegah ancaman dari kapal asing.

Dekade terakhir telah menyaksikan meningkatnya ketegangan atas klaim di Laut China Selatan dan ketegasan China di perairan yang disengketakan ini. China sebenarnya memandang Laut China Selatan sebagai bagian dari China melalui klaim sejarah yang berasal dari abad ke-2 SM.

“China telah menguraikan wilayah mereka melalui sembilan garis putus-putus kontroversial yang memotong langsung ZEE penuntut saingan,” catat Rashad Seedeen di Independent Australia. 

Lebih lanjut, Laut China Selatan sangat penting bagi perdagangan global dan menyimpan impor sumber daya mineral dan perikanan. Perdagangan yang melalui Laut China Selatan senilai lebih dari USD 3,3 triliun, termasuk 30 persen dari perdagangan minyak. Perairan itu juga menjadi rumah bagi potensi minyak mentah sebesar 11 miliar barel, 12 persen penangkapan ikan dunia, dan 190 triliun kaki kubik gas alam.

China adalah negara adidaya dan merupakan ekonomi yang berorientasi ekspor. “Kendali atas Laut China Selatan adalah papan kunci untuk perkembangannya di masa depan,” tulis Seedeen.

AS juga menyadari peluang ekonomi penting dari rute perdagangan dari Laut China Selatan. Menandingi China, pemerintahan Donald Trump telah meningkatkan ketegangan militer dengan meluncurkan latihan angkatan laut skala besar di Laut China Selatan. AS mengerahkan dua kelompok serang kapal induk, USS Nimitz dan USS Ronald Reagan, di dekat latihan amfibi China yang melibatkan armada angkatan laut dan penjaga pantai mereka. Tindakan provokatif tersebut dilakukan dengan tujuan untuk mengingatkan China negara mana yang memiliki kemampuan militer terbesar di dunia.

Menteri Luar Negeri Trump, Mike Pompeo, memperkuat permusuhan dengan menyatakan dengan jelas, klaim China “sepenuhnya melanggar hukum” dan “dunia tidak akan mengizinkan Beijing memperlakukan Laut China Selatan sebagai kerajaan maritimnya”.

Meskipun tidak lagi menggunakan retorika permusuhan Trump, pemerintah Joe Biden terus melanjutkan pendekatan yang sama dalam hubungannya dengan China. USS John McCain, kapal perusak berpeluru kendali, tiba di Kepulauan Paracel di Laut China Selatan pada Februari, hanya beberapa minggu setelah pelantikan Biden.

Pada April, AS dan Filipina terlibat dalam latihan militer. Latihan tahunan Balikatan itu menyusul pembicaraan antara keduanya mengenai kekhawatiran mereka tentang “pengerumunan” perairan Filipina oleh China.

Terlepas dari itu semua, China terus mengembangkan pangkalan militer di Kepulauan Spratly dan telah berulang kali menguji keteguhan para penuntut saingan.

Filipina tidak sendirian dalam memperkuat kemampuan militernya. Sejak awal abad ini, Vietnam secara konsisten meningkatkan pengeluaran militer dengan fokus yang jelas di Laut China Selatan. Pengeluaran itu termasuk kontrak senilai USD 2 miliar dengan Moskow untuk enam kapal selam kelas Kilo, yang dilengkapi dengan rudal jelajah supersonik yang mampu mencapai daratan China. Vietnam juga meningkatkan hubungan militer strategis dengan Korea Selatan, Jepang, dan AS.

Namun apakah meningkatkan ketegangan militer adalah metode terbaik untuk mencegah meningkatnya ancaman China? Latihan militer yang provokatif, mempertahankan klaim teritorial atas ZEE dan pembangunan senjata militer mendorong saingan strategis semakin mendekati prospek perang. Hasil yang tidak disukai oleh semua pihak.

Tindakan China pada dasarnya didasarkan pada keamanan nasional dan kepentingan ekonomi seperti tanggapan dari Filipina, Vietnam, bahkan AS. “Namun peningkatan persenjataan militer adalah permainan yang pada akhirnya kontra-produktif bagi kelangsungan hidup Laut China Selatan di masa depan,” tegas Seedeen.

Militerisasi di wilayah tersebut menumbuhkan permusuhan, ketidakpercayaan, penurunan komunikasi dan pembagian intelijen sekaligus meningkatkan kemungkinan gangguan pada jalur perdagangan bebas dan potensi konflik.

Pendekatan maritim kooperatif jauh lebih unggul daripada eskalasi militer dari saingan strategis. Keamanan nasional sebenarnya datang melalui pengurangan ancaman perang antar pemerintah. Pendekatan kerja sama dapat berbagi pengaturan keamanan untuk meningkatkan stabilitas dan keselamatan semua kapal, dan yang lebih penting, menghilangkan kemungkinan konflik antara penuntut ke Laut China Selatan.

Pendekatan bersama untuk aktivitas penangkapan ikan dapat mengurangi penangkapan ikan yang berlebihan dan meningkatkan keamanan pangan. Pendekatan multilateral dalam menangani perselisihan akan membentuk mekanisme yang diakui secara luas dan sah untuk menyelesaikan perselisihan.

Taiwan sebenarnya mengusulkan Inisiatif Perdamaian Laut China Selatan pada 2015, yang mencakup menahan diri dari perilaku antagonis, menghormati UNCLOS, menjaga dialog, membuat kode etik, dan mengembangkan mekanisme kerja sama untuk masalah keamanan non-tradisional seperti perlindungan lingkungan dan bantuan kemanusiaan.

Inisiatif perdamaian tidak pernah benar-benar dimulai. China menolak untuk menerima proposal tersebut. Sementara negara-negara lain memilih untuk tidak mengadopsi proposal itu. Karena kekhawatiran akan menyinggung China dan takut akan tindakan pembalasan dari Beijing, serta keengganan untuk menyerahkan ukuran kedaulatan untuk prospek perdamaian yang belum teruji dan rapuh.

“Namun, proposal seperti Inisiatif Perdamaian Laut China Selatan memiliki banyak manfaat dan patut mendapat perhatian,” menurut Seedeen. Karena ambisi China untuk mengklaim Laut China Selatan sebagai wilayah nasional, sangat kecil kemungkinan China akan terlibat dalam upaya kerja sama.

Tetapi jika semua penggugat lain benar-benar bekerja menuju pengaturan kerja sama, yang didukung oleh AS, itu akan menerapkan tekanan yang sehat kepada China untuk bergabung atau berisiko menjadi paria diplomatik. Selain itu, keamanan kolektif akan secara dramatis memperkuat kemampuan militer untuk mencegah meningkatnya ketegasan China.

Kedua hasil tersebut saling menguntungkan bagi semua pihak yang terancam oleh tindakan China baru-baru ini di Laut China Selatan. Langkah berani seperti itu juga akan cukup provokatif bagi China. China memiliki sejarah mapan dalam menerapkan sanksi perdagangan pada pemerintah yang tidak disukainya.

Namun, Seedeen menekankan, karena China terus menguji ketetapan hati negara-negara ini, kerja sama akan segera terlihat sebagai opsi yang jauh lebih disukai daripada perang. (mmt/qn)

Sumber: Alternatif Selain Perang di Laut China Selatan

Simak video terbaru dari Nomor Satu Kaltim:

Leave A Reply